Международният ден на свободния печат е обявен през 1991 г от организацията “Репортери без граница”, а от 1992 година е обявен и от ЮНЕСКО.

Като единствена организация в системата на ООН с мандат да защищава свободата на словото и свободата на печата, ЮНЕСКО поставя взаимното разбирателство и диалога посредством медиите в центъра на мисията си.

Съществуват паралелни понятия като свобода на медиите, свободен печат, но се обединяват в свободата на словото.

Това не е термин, отнасящ се само до медиите. Свободата на словото е признак и за свободно общество. Това е ценност, чийто смисъл е да обогатява демокрацията, да се поощрява мисленето, размяната на идеи, дори сблъсъка на възгледи.