Ново откритие може да се превърне в хипотеза, която ще ни помогне да разберем дали живот може да възникне – или да е бил факт и на други места в Слънчевата система. Използвайки нова техника на анализ, учените смятат, че са открили извънземен протеин в метеорит, паднал на Земята преди 30 години.

Ако резултатите от анализите могат да бъдат възпроизведени, това ще бъде първият открит и идентифициран протеин, който не е възникнал на Земята.

Какво пишат изследователите?

„Това изследване представя първия протеин, открит в метеорит”, пишат изследователите в публикация, качена на сървъра arXiv. Работата им тепърва предстои да бъде разгледана, но последиците от тази констатация са забележителни.

Какво се случва?

През последните няколко години метеоритите от  Слънчевата система прибавят към разбиранията ни за живота, както го познаваме, някои нови градивни елементи. Цианид, който би могъл да играе роля в изграждането на молекули, необходими за живота; рибоза – вид захар, намираща се в РНК и аминокиселини – органични съединения, които се комбинират и образуват протеини.

Какво направили учените?

Учените направили нов преглед на падналите на Земята метеорити. Физикът Малкълм МакГеч от доставчика на свръхпроводникови рентгенови източници PLEX Corporation, оглавил екип, който се захванал с търсенето на нови находки в старите обекти от небето.

Какво намерили учените?

С помощта на хипермодерна спектрометрия, учените намерили това, което според тях е протеин в метеорит, наречен Acfer 086, открит в Алжир през 1990 г. Макар и да не е доказателство за извънземни живи същества, протеинът е един от градивните елементи на живота, които могат да бъдат намерени в космическата скала. Много са процесите, при които може да се получи протеин, но животът, доколкото ни е известно досега, не може да съществува без него.

Как го нарекли учените?

Учените нарекли това протеинов хемолитин. Докато хемолитинът е структурно подобен на земните протеини, в компанията на деутерий и водород не е познат и не прилича на нищо, което се намира на Земята. Подобни наблюдения обаче съвпадат с анализите на някои комети.

Това кара учените да предполагат, че структурата, която са определили като протеин, е от извънземен произход и вероятно е формирана в прото-слънчевия диск преди повече от 4,6 милиарда години.

Рано е обаче да се говори за братя по разум. Това е само едно от обясненията. Възможно е да става дума за полимер – широк клас молекули, от които протеините са само една възможност.

Какви са последните изследвания?

Последните изследвания от Международната космическа станция сочат, че „протеинът хипотетично е по-лесен за производство в космоса поради намалената гравитация”, а учените сред астронавтите всъщност са успели да произведат доста големи протеинови молекули, достатъчно стабилни, за да бъдат върнати на Земята.

Понастоящем изследването е достъпно на arXiv.